翻书丨如何成就百年商业传奇?且看“永安公司”秘笈
栏目:书香中山 来源:中山出版 胡波 发布:2022-11-15
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随着当代中国城市化、市场化、商业代、现代化程度的不断加强,也随着大众消费和娱乐生活的多元化和多样化的日趋凸现,中国近代“四大百货”公司创造的商业传奇,越来越备受关注。了解和认识“四大百货”公司的兴衰史,总结其经验和吸取其教训,无论是对于研究者来说还是对于企业家和管理者而言,都显得尤其重要。

日前,由中山职业技术学院副教授许彤撰写的《历史与文化:永安公司研究》由广东人民出版社出版。该作品是2017年广东省社科规划地方历史文化项目《永安公司研究》的研究成果之一。它从地域文化——香山文化这个角度和文化社会学的角度,比较全面地考察了“四大百货”中经营业绩最好的永安公司的成长背景,揭示了永安公司的成功奥秘,指出了永安公司发展的影响,其研究成果不仅深化了人们对永安公司的认识和香山文化的了解,也为现代企业的经营管理和转型升级提供了启发和借鉴,真正体现了学术研究的历史性和实用性。


书名:《历史与文化:永安公司研究》
作者:许  彤  著
出版社:广东人民出版社 

作者简介
 许彤,江西赣州人,中山职业技术学院副教授,中山市紧缺型高层次人才,中山市发展改革研究会理事。长期从事地方商业文化方面的研究,主持和参与省市级课题20余项,发表论文20余篇,多项成果获得中山市优秀社科成果奖。



◆揭示永安公司的成功奥秘◆

书评人:胡波(广东省历史学会副会长、中山市政协专职常委、中山市社会科学界联合会原主席、中山市文学艺术界联合会前主席)

19 世纪末20 世纪初的中国,随着民族主义和爱国主义思潮不断高涨,振兴工商,实业救国,抵制洋货,成为海内外绝大多数中国人的共识。以澳洲侨商马应彪夫妇、郭乐兄弟、蔡昌兄弟以及李敏周和刘锡基等为代表的香山人,敏感地察觉到在国内创办大型百货公司可能会带来巨大的商业利润,也会获得政府和社会各界的热情支持。于是他们先后携资回国,在香港、广州、上海等地创建了先施、永安、新新、大新四大百货公司。尤其是他们在经营理念、经营范围、营销方式、管理办法、建筑设计、空间布局、室内装饰、融资渠道、宣传推介等方面的大胆创新和勇于开拓,不仅为近代中国民族百货业带来了勃勃生机,而且也改变了传统中国人的消费观念和生活习惯,也有力地推动了近代中国城市社会的变革。


永安公司1918年隆重开业外立面照。

对于四大百货公司在上海的作用和影响,早已有了不少的论著,如宋钻友对永安和新新公司的研究,葛涛对先施和大新公司的论述,菊池敏夫、连玲玲、周慧琳、李欧梵等对四大百货公司与上海都市文化的分析,都程度不同地肯定了四大百货公司在城市文化变革和城市空间构建等方面所起的巨大作用。但是,他们大多从都市文化、消费文化和时尚文化等视角去审视四大百货公司的价值与意义,却少了对四大百货公司的创业史和兴衰史的整体的历史考察和单独的个案研究。特别是四大百货公司内部彼此之间的相互关系,四大百货公司与官僚机构、工商实业界、文化艺术界、宗教团体、大众媒体、广大消费者等的相互关系,四大百货公司对待新科学新技术新产品之间的认知与接受等问题,一直没有太多的关注和讨论。应该说,对四大百货公司的资料发掘整理和专题研究讨论,还有相当烦琐的工作要做,还有相当艰难的道路要走。


永安百货一楼文房柜台当时搜罗了各地的珍品。

许彤的《历史与文化:永安公司研究》不仅弥补了过去深入研究之不足,也为未来的永安公司研究开辟了新的道路。尤其是他从地域文化——香山文化这个角度和文化社会学的角度,比较全面地考察了永安公司成长的背景,揭示了永安公司成功的奥秘,指出了永安公司发展的影响,其研究成果不仅深化了人们对永安公司的认识和香山文化的了解,而且也为现代企业的经营管理和转型升级提供了启发和借鉴,真正体现了学术研究的历史性和实用性。

首先,该书试图找出永安公司创办人郭氏家族经商成功的根源及成功经营的文化根源。从文化尤其是地域文化的角度,寻找郭氏家族创业立业守业强业的根源和力量,过去虽然也有少数人关注,但并没有深入探究,更没有注意到地域文化对家族传承和企业发展的影响。许彤在书中分析了香山文化和华侨社会对郭氏家族创业和营商产生的影响,认为香山文化的精神特质是郭氏家族创业立业的内生动力,郭氏家族的敢为人先和艰苦奋斗的精神恰恰是香山人文化性格的真实呈现。而香山人在海外拓展时的团结合作、守望相助的精神品格和心系家国的人文情怀,也直接成为郭氏家族回国创办永安公司、经营环球百货、发展实业的精神动力。应该说,这种研究上的尝试,虽然还不够深入和全面,但客观上不仅在内容上丰富了香山文化内涵,而且也从文化上揭示了永安公司成功的奥秘。

其次,该书从文化社会学的角度,剖析了永安公司的商业网络的格局和人际关系的构建及其相互关系,指出一个企业的成功,除了做好企业内部的管理,还需要经营好企业的外部关系,认为永安公司社会关系网络的经营是其成功的一大法宝。的确,永安公司的创立和持续发展,除了天时地利外,还必须有人和的营商环境,而且在商业竞争的环境里,有意构建人和的环境,保持良好的社会关系和人际关系,往往是企业生存和发展的关键。许彤通过对永安公司的发展史的考察,发现郭氏家族一直着力于侨商网络、亲缘网络、乡缘网络、业缘网络、政商网络的构建,认为郭氏家族善于构建自己的社会关系网络,而且凭借这种血缘地缘姻缘业缘以及官方、民间构成的社会关系,编织了一张牢不易破的商业网络,从而使公司的经营范围和赢利空间得到更多的拓展。人际关系与商业关系有效地融为一体,才是永安公司做强做大的根本保障。诚如作者所言:“在永安公司的经营中,亲缘、乡缘关系主要为永安公司的发展提供了人力资源基础;华侨关系、业缘关系为永安公司的进一步拓展提供了资金和业务的支持;政商关系为永安公司提供了政策的支持。”因此,作者强调:“企业的经营发展不仅要做好企业内部的管理,还要注重各种外部社会关系网络的经营。”


永安跑冰场

其三,该书还以香港、上海、中山为例,探讨了永安公司与近代中国城市的关系。作者认为永安公司在香港树立了家族企业治理的典范,带动了香港商业的发展,促进了香港与内地的经济联系。通过对永安公司在上海的发展史的研究,发现“永安公司在上海的创办,不仅对永安集团的发展产生了深远的影响,为上海大都市的繁荣带来了不可磨灭的贡献,对上海城市空间的重塑、都市消费文化的发展、城市经济的发展等起到了积极的作用”。难得的是,作者还把研究的目光聚焦到永安公司创办人的家乡中山,在充分肯定永安公司扩大了中山在中国乃至世界范围内的影响力的同时,还指出永安公司提高了中山的城乡建设水平,丰富了香山商业文化的内涵。作者的视野开阔,思维活跃,思想敏锐。在历史研究中,他看到了企业与城乡之间的相互关系,看到了永安公司的成功对于上海、香港、中山等地的作用和影响。应该说,这也充分展示了作者小中见大,动中看静,不变中发现变动的观察力和发现力。

其四,该书虽为永安公司专题研究,但并不局限于永安公司;既肯定永安公司的先进性,又指出了永安公司的局限性。作者认为永安公司把国外先进的企业管理经验引入近代中国,推动了近代中国工商业的发展,以战略的长远眼光来发展企业,表现出现代企业家的精神和企业的先进性,但又同时存在着对外国政府和进口产品的依附性,以及家长制管理模式的封建性。通常,人们研究一件事或一个人,往往会产生偏爱或略带感情,只看到问题的一面或只突出自己喜欢的一点,但本书作者坚持论从史出,注意内外关系,把握分寸,辩证分析,实事求是,在研究方法和历史评价上真正体现了历史唯物主义的精神特质。

该书不仅结构合理,行文规范,简单明了,而且图文并茂,相互印证,既有历史的叙述,又有逻辑的分析,让人读后有新知的获得,也有哲理的发现和思想的启迪。虽然书中所论,还有不够充分和不够深刻的地方,但作为初入史学门径之学者,能在几年中写出如此专题的论著,实在难能可贵。等闲识得东风面,万紫千红总是春。真心期待着年轻的许彤教授一如既往地在此方向上继续前行,再出更新更好的精品佳作。 (本文节选自《历史与文化:永安公司研究》序)

 


编辑   廖薇 二审 张鹏  三审  徐小江

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