林荣芝||在故乡品尝粤西鸡(名家/散文)
栏目:文棚 来源:中山日报 发布:2022-08-16

在故乡品尝粤西鸡

许久没回故乡了。夏日炎炎,思乡心切,驱车速返。

故乡湛江坐落在南海之滨,海岸线绵长,环绕本市,有山有水,有竹有树,花鸟虫鸣。每驶进故乡土地,便心旷神怡,情绪亢奋无比。

朋友得知我返乡,来电说非要为我接风洗尘,还说要我品鸡。品酒和茶经常有,听说品鸡头一回。在故乡,鸡吃了不少,每次回来,除了吃鸡还是吃鸡,因为故乡的粤西鸡闻名全国,中国也有俗话:无鸡不成宴。

说起鸡,便想到故乡的粤西鸡。全国鸡种众多,唯有广东的粤西鸡和清远鸡以及海南的文昌鸡闻名遐迩,令人垂涎欲滴。

产于粤西地区的肉用型良种土鸡,统称为“粤西鸡”,具有毛黄、爪黄、皮黄的显著特点,也称三黄鸡。在广东乃至全国,都具有很高的美誉度和影响力,是广东美食文化当之无愧的特色名片。

故乡湛江因为山地多,海岸线长,种有成片防风林,林下长满红花绿草。一年四季,花鸟虫鸣。尤其是稻田和草丛里,各种昆虫蚂蚁爬行无忌。

为消除这些庄稼祸害,故乡人便大量饲养群鸡。故乡的鸡与众不同,体重适中,嘴尖爪利,翅羽丰硬,比起其他品种的鸡,具有聪明敏捷、凶猛勇斗的特性。天性好动,活蹦乱跳,在地上疾跑如风,在空中飞翔如鹰。是啄捕昆虫蚂蚁的神手。故乡的鸡易饲养,生存能力强,散养于山地,草果虫蚁管饱。即便有时不够,用些糠头米碎就能填饱。成本低,肉质好、口感佳、经济效益颇为丰厚。

在古代,鸡亦被称为凤,百姓素有望子成龙、盼女成凤之祈求,因而故乡人家家户户喜爱养鸡。有的三五个养,有的批量养。只要脚踏上故乡土地,放眼可见。树林下、草丛中、池塘边、田野里,尽是五颜六色的散养鸡,甚为壮观。

粤西鸡,颇有灵性。母鸡除了下蛋孵崽,还能驱鼠抓蚣。公鸡除了打鸣,还可驱鹰捕蛇。这并非夸张,记得儿时,家里养了一只雄鸡,体格硕大,爪长而利,嘴尖而锋,翅宽而硬。有次,一只山鹰前来抓家里的小鸡,家中雄鸡见状,怒发冲冠,与之搏斗。你啄我抓,你扑我挡,来回厮杀,激战半天后,山鹰才知难而退,悻悻离去。

粤西鸡因以食昆虫蚂蚁为主,以槺头米碎为辅,加之天性好斗爱动,因而皮实肉厚骨硬。但神奇的是:宰杀之后,经高温浸泡,皮也松弛了,肉也软滑了,骨也酥脆了。这也是粤西鸡之最大特点。

朋友领我至一农庄。农庄四周散养好多鸡。农庄规模不大,但颇具岭南特色。三层小楼,红墙绿瓦掩映在竹林之下,泛亮着几分清晖。

桌上,摆着几碟鸡:白切鸡、水蒸鸡、盐焗鸡、油烧鸡、香辣鸡……除了鸡还是鸡,应有尽有。朋友说,现在是禁渔期,就品鸡宴吧!

好一个品字,把我拉回了儿时的记忆。

我出生霞街村,是块风水宝地,清朝出了一位状元,姓林名召棠,说起状元林召棠,不得不说他的鸡之缘。状元之母,是位贤妻良母,教子有方,管子有度。林召棠幼时身体弱小,常生病,骨瘦如柴。其母心疼,便常杀鸡炖汤给他加餐增补,林召棠喝之,甚感美味可口,更是狼吞虎咽。其母见状说,鸡汤鸡肉虽好吃,但细嚼慢吞更有味,吃得更多。林召棠便细品起来,越品越觉有味。久而久之,林召棠身体渐壮了起来。林召棠勤奋好学,其母悉心培养,每次赴考,必杀一只鸡炖汤供其营养。果然,一举高中状元。此后,村里为母者,每逢儿子赴考前夕,亦仿其法,杀鸡育儿。法果见效,村里连中进士有三,举人无数,成了粤西读书育人第一村。

望着桌上各种鸡肴,确也垂涎三尺。夹起一块慢嚼细品,果然韵味十足:皮脆而清甜,肉软而滑香。不但口感好,吃而不腻,让人爱不释手、荡气回肠。品鸡必饮上小酒,朋友特别向我推荐盐焗鸡。盐焗鸡是粤西的一道传统名菜,做好的盐焗鸡皮滑肉嫩,肉质鲜美,口感香滑,最重要的是可以保留鸡肉最大限度的原汁原味,闻一下,鸡肉的鲜香直冲肺腑;吃一口,轻轻地用指尖撕下一片鸡肉,放入嘴里,油而不腻,满口芳香,甚至鸡骨都留有余香。小酒配上盐焗鸡,确系天仙配。

朋友见我品鸡津津有味,便吹牛说,清末陈兰彬,曾将粵西鸡进贡给皇帝,皇帝吃后也称道好吃。因而粵西鸡也有贡鸡一说。朋友这话,我将信将疑。管它贡鸡与否,觉得好吃便吃。我又夹了一块,品着品着,却品出另一种韵味:粤西鸡真好吃,粤西人更精明。君不见,现在的广州、深圳、珠海、北京、上海、天津、重庆等大城市,以粤西鸡为主打的饭店遍地开花:什么白切鸡啦、盐焗鸡饭啦、水蒸鸡饭啦、炸子鸡饭啦、酱油鸡饭啦,琳琅满目,比比皆是。正可谓,粤西鸡已经浩浩荡荡跨过长江越过黄河走向全国飞进千家万户。

故乡的粤西鸡,凝聚了故乡的风土人情,也蕴藏着故乡厚重的饮食文化,更展现了故乡人的经营之道和秉承光大物质文化之美德。

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