读·启 | 人类群星闪耀时——跨越大洋的第一句话
栏目:书香中山 来源: 发布:2022-07-15
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▲要想成就奇迹,重要前提是:对这一奇迹深信不疑的人。
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相对于历史的长河,个体是微不足道的,我们无声无息地被淹没在历史的洪流之中。

但有一些人,却被命运置于一个关键的瞬间,一个决定个人生死、民族存亡、甚至整个人类命运的瞬间。

从今天起,我想给大家讲述3个故事,他们来自被称之为历史上最好的传记作家斯蒂芬·茨威格的传记名作——《人类群星闪耀时》。


▲斯蒂芬·茨威格的传记名作——《人类群星闪耀时》。

科技进步,让人类上天早已成为可能,让处于天涯海角的人都能 随时取得联系,但在1854年,英国还没有开始第二次工业革命,中国还没有开始洋务运动,在欧洲大陆和美洲大陆之间铺设一条横跨大西洋的电缆,这样一个疯狂的计划,你能想象吗?

彼时,跨越大西洋乘坐邮轮最少需要三到四周,怎么能使一条电缆跨越海洋,在电学的幼年时代,一切尚未可知。

海洋的深度,大洋的地理结构,海水的压力,什么样的船能承载两千海里长的铜铁金属线?哪里有这么强大的电动机,能把一道电流完好无损地输送遥远的距离?还不知道海洋深处是否又排斥电流的磁性旋流。


▲怎么能使一条电缆跨越海洋,彼时,一切尚未可知。

当时,学者们疯狂反对这一计划,即使最优秀的工程师也只敢寄期望于未来。

然而,对电力一窍不通的年轻商人菲尔德,却以不可思议的信念和狂热,倾尽身家,投入这项事业。

他数年间往返两大洲之间三十多次,和所有的工程师、科研人员、投资商研究之后他们得到了这样的方案:

两艘巨轮阿伽门农号和尼亚加拉号各自携带着电缆1000多海里的电缆,分别从英国、从美国出发,一边行进,一边向大海深处放下电缆。

最关键的部分是是电缆。他联系铜矿、铁矿厂制作绳索,联系无数的橡胶园制作绝缘层。总算是完成了金属丝的制造,总长达到367000英里,足够绕地球13圈。

在经历了复杂的准备工作之后,他们开始了探索。

然而在头两次的电缆铺设中,他都失败了,电缆挣断,暴风雨袭击,或是信号遗失,浪费了数量庞大的资金。但是在菲尔德带领下,人们又进行了第三次尝试。

终于,在1858年7月,这条通路铺设完成,而不幸的是,这条通途很快就出现了故障,原先狂喜的人们把愤怒发泄到了菲尔德身上,说他是骗子,菲尔德沉默了,那根无用的电缆躺在深不可测的海底,像传说中缠绕地球的巨蛇。


▲时隔六年,菲尔德又一次铺设了大西洋海底电缆,这次,美洲和欧洲之间,终于连接起来。

这六年的时间,你无法想象菲尔德经历了怎样的失望沉沦与沮丧,停下来曾经的梦想付之一炬,坚持下去未来前路未卜,他将永远被记录在人类失败的名录里。

但是科学技术的进步让菲尔德重新获得了坚持的力量,他从流放中复活,他坚信这一理想终会实现,于是他再次筹集六十万英镑出发了。

六年后,他用成熟的电缆技术,又一次铺设了大西洋海底电缆,这次不但取得了最终的成功,而且还找到了上次的故障原因,美洲和欧洲之间,终于连接起来,新世界和旧世界成为一个共同的世界。

早已经实现了财务自由的菲尔德,为什么要去做这样一件前途未卜的事情,面对着众人不理解,不信任的眼光,十多年的时间里,经历四次失败,到处筹集资金,数百万英镑打了水漂,却依然锲而不舍?这可能要回到他所处的那个时代,人们对科技充满狂热,人们相信技术可以改变人类,浩瀚的大洋再不是不可逾越的天堑,人类终可沟通。

茨威格说,要想成就奇迹,重要前提是:对这一奇迹深信不疑的人。

多年后史蒂夫乔布斯说了一句话,只有那些疯狂到以为自己能够改变世界的人,才能真正地改变世界。

茨威格说,人生最大的幸事,莫过于在富于创造力的壮年发现自己的使命。

你的使命是什么?我也会经常这样问自己。

我们需要相信尽归黄土的人生必然,也坦然面对生命所有的偶然,主动接管自己人生的权杖,时刻准备站在时代和人生变迁的风口浪尖,这才是生而为人的闪耀。


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◆摄影/剪辑:孙俊军 
◆编辑:唐益 
◆二审:孙俊军 
◆三审:岳才瑛 
◆素材来源:中山日报

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