夜读 | 简约不简单的《极简欧洲史》
栏目:书香中山 来源: 发布:2020-11-29

小时候听人讲故事,最迫不及待的是想听到故事结尾,孩子是没有耐心的,只是听到一个大概,就会心满意足,我们就这样给世界画了一幅“简笔画”,便于认知,长大后又不断增添细节和色彩。到最后你会发现,事物的本质其实就是这样单纯,就如人类的遗传基因,由多达30亿个碱基对构成,但是表达基因的密码种类仅有4个。而聪明人就善于把复杂的事情简单化。

提到欧洲历史,大多数人会感觉到头痛,因为各种国家、民族繁多,之间战争不断,统治者更迭,版图频繁变化。一般的欧洲历史书大多是厚厚的好几大本,让人完全没有想要阅读的欲望。但如果你读了澳大利亚学者约翰·赫斯特的这本《极简欧洲史》,会让你在一个很短的时间内,理清楚欧洲历史的脉络,了解欧洲历史的主要文化和渊源。

这是一本他写给自己学生的教材,作者赫斯特在序言中说,如果你看书有直接跳到最后去看结局的习惯,你一定会喜欢这本书,因为开头没多久,便已讲到结局。这本书以不同的角度,总共把欧洲历史述说了六遍。有人写过书评说它“封面像幼儿读物,名字像地摊读物,内容是大师手笔”。也有人说,“在他笔下,欧洲,犹如中国的春秋战国,珍珠遍地,本书却可将之串起为项链,提纲挈领,深入浅出,适合扫盲”。

“极简”类的作品其实不好写,它不是一种节略版,而是对事物真相的高纯度提炼,没有烂熟于心的对材料的熟悉,没有对世事洞明的识力,根本是无法把握到事实的真相的。《极简欧洲史》篇幅不大,只有十几万字,作者并没有面面俱到,不以时间作为编史线索,不以历史事件推动社会发展,而是用罗马文明、基督教和日耳曼三大元素的逻辑推演,揭示了整个欧洲历史最本质的特点。

如果用一句话概括就是:

“希腊人的观点:这是一个简单、符合逻辑、能以数学表达的世界。基督教的观点:这是个邪恶的世界,唯有耶稣能拯救它。日耳曼蛮族的观点则是:打仗是好玩的事。这些看似天差地远的元素组合在一起,造就了欧洲的文明。”

文化上,是古希腊罗马文化之源。信仰上,是基督教信仰。种族上,是日耳曼蛮族的战士文化。前两个要素,都是我们耳熟能详的,并没有什么新异之处,而欧洲背后的力量主体,却是那些一直被称着蛮族的日耳曼人,确实有一点标新立异。日耳曼人是今日西方文明、西方民族的主体,但他们在历史中,扮演了一个不光彩的角色,拥有一个负能量的名字——蛮族。正是日耳曼蛮族对罗马帝国的侵蚀,导致了罗马帝国大厦的最后崩坍,但正是这些蛮族,却给西方文明带来了决定性的影响,那么,如何解释这之间的巨大龃龉?《极简欧洲史》认为,日耳曼蛮族入侵之后,并没有带来自己的文明,而全盘接受了侵占土地上的原有文明,其中最为关键的地方,就是接受了在罗马领地上的信仰基础,这就是书中总结的:日耳曼蛮族支持基督教。

为什么欧洲文明对现代文明影响这么深?这样的思索一直贯穿全文。这里未必有唯一的正确答案,但却有一家之言的深刻观点。把厚书读薄,再把薄书读后,就像提到古典音乐,你们会想到严伯均老师说归纳概括的一个中心,两个基本点——“以德奥音乐为中心,两个基本点,意大利音乐,一个是俄罗斯音乐”。读了此书,再读《西洋史》这样的大部头,应该有更好的效果。


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